Seguramente ya sabrás que Islandia es un país famoso por su diversidad paisajística, la cual comprende tanto volcanes como montañas, glaciares e inclusos cuevas. Encuentra cuáles son los lugares de cada categoría que no puedes perderte.

10 excursiones imprescindibles en Islandia

Como te habrás dado cuenta, hay tantas cosas para hacer y conocer en Islandia que sin importar si te quedas una o dos semanas, te hará falta tiempo para visitar todos los lugares y disfrutar de todas las actividades. Son tantos los sitios impresionantes y exclusivos de Islandia, que al final no tendrás más opción que incluir sólo algunos en tu itinerario de viaje. Con el fin de ayudarte un poco en la tarea, he seleccionado algunas de las excursiones que definitivamente debes hacer durante tu viaje. 

1. Montañas: En esta categoría la ganadora es Hvannadalshnjúkur, la montaña más alta de Islandia. Podrás vislumbrar su forma piramidal en la cima del glaciar volcánico Öræfajökull en el Parque Nacional Vatnajökull.

Durante su última medición se encontró que tiene 2.109 metros de altura y a pesar que ocalizada en un área volcánica, no tienes por qué preocuparte, ya que su mayor erupción ocurrió hace más de 6 siglos (en el año 1.362 para ser precisos) y otra no tan importante en el año 1.727.

Por lo tanto, no sólo podrás admirarla sino también escalarla. Hoy en día Öræfajökull es un lugar ideal para realizar excursionismo y no necesitas mucha experiencia en ello. No obstante, si quieres sobrevivir en el intento, es recomendable que vayas acompañado de guías de montaña especializados.

2. Volcanes: Si quieres tener la sensación única de explorar el interior de un volcán, Þríhnjúkagígur es un lugar que sin duda debes visitar. Sus vibrantes colores te ofrecerán una mágica atmósfera que hará que te sientas en un lugar extraordinario al interior de la tierra. Allí tendrás la oportunidad de explorar parte interna de la cámara magmática y dado que este volcán no ha dado señales de actividad durante los últimos 4000 años, tendrás la posibilidad de descender justo hasta el fondo.

10 excursiones imprescindibles en Islandia

Si logras encontrar plazas disponibles en las visitas guiadas, no te lo pierdas. Este viaje se ha convertido en una de los más atractivos entre los viajeros pero no todos corren con la suerte de poder visitarlo.

3. Aguas termales: En Islandia abundan las áreas geotérmicas con cristalinos manantiales y burbujeantes piscinas naturales de barro y vapor. En algunos lugares, el agua es lo suficientemente fresca para zambullirse; tal como ocurre en  la ciudad de Hveragerði, donde un manantial geotérmico se une con la fría corriente fluvial formando un río templado perfecto para sumergirse.

Recorrer las zonas geotérmicas es imprescindible mientras estás en Islandia y por fortuna hay gran variedad de excursiones que incluyen este plan. Mi recomendación es que destines un día para realizar actividades de senderismo y bañarte en los manantiales térmicos. Podrías por ejemplo ir de excursionismo a Reykjadalur (también conocido como el Valle de Vapor) donde el agua caliente del área geotérmica de Hengill forma algunas piscinas naturales y donde podrás disfrutar de gran variedad de manantiales geotérmicos rodeado de la vida salvaje.

4. Vida Salvaje y Animales: ¿Has visto fotografías de los caballos islandeses? ¡Son las criaturas más adorables y encantadoras que podrás encontrar! Además son bastante amigables, en cuanto te vean se acercarán, ya que son muy curiosos y dulces y siempre están dispuestos a posar para tus fotos o dejar que los alimentes con césped.

10 excursiones imprescindibles en Islandia

Además de hacer amistad con ellos, tienes la posibilidad de recorrer muchos de los hermosos paisajes de Islandia en excursiones a caballo. Por ejemplo, puedes destinar uno de tus días para montar a caballo a través del hermoso paisaje de Laxnes, lugar famoso debido a que allí  creció Halldor Laxness, nobel de literatura. Después de tu recorrido, podrías incluso relajarte en el Spa geotérmico Blue Lagoon, reconocido mundialmente por ser rico en minerales que le dan un tono turquesa y proporciona excelentes beneficios para la salud.

5. Cuevas: ¿Has escuchado sobre las cuevas de hielo? Éstas son producto del agua que fluye bajo los glaciares durante el verano. La ubicación de las cuevas cambia cada año, por lo que es común que cada otoño  los expertos vayan en busca de nuevas cuevas. Así mismo, su estructura y condiciones pueden variar con los años, por lo que los guías deciden cuáles visitar cada día dependiendo de las circunstancias de seguridad y el clima.

Si los fenómenos naturales increíbles son lo tuyo, no te puedes perder de esta maravilla que la tierra crea ocasionalmente. Será una experiencia única en tu vida.

6. Cataratas: Si no te sacas una fotografía en la catarata de Gullfoss durante tu viaje, será prácticamente como si no hubieses estado en Islandia. Gulfoss o ‘La Catarata Dorada’ en el río Hvita, es una de las más favoritas en Islandia y hace parte del famoso Círculo de Oro junto con el Parque Nacional Þingvellir y el área geotérmica Geysir.

10 excursiones imprescindibles en Islandia

La cantidad de actividades que puedes realizar allí es abundante, así que podrás elegir entre una excursión en motocicleta, en una camioneta 4x4, motonieve si vienes en invierno o incluso en helicóptero. Otras opciones incluyen excursiones a caballo por el área, viajes en crucero o simplemente la típica visita guiada para admirar la catarata y sus alrededores.

7. Glaciares: Al investigar sobre los sitios de interés para tu viaje, seguramente habrás encontrado un montón de información acerca de Langjökull (cuyo significado en español sería algo así como ‘el largo glaciar’). Este glaciar está localizado en la sierra centro-occidental de la zona montañosa del país y es el segundo más grande, con 935 km2. Ya sabrás que allí es posible practicar montañismo, esquí o recórrelo en jeep o vehículos para la nieve,  ¡pero apuesto que no sabías que hay un túnel de hielo esculpido dentro de este glaciar! Seguramente no, ya que es una nueva atracción.

Nada podría ser más divertido que explorar cientos de metros dentro del segundo glaciar más imponente de Islandia en un camión monstruo. Cabe advertir que si decides embarcarte en esta aventura debes viajar acompañado, debido a que hay numerosas grietas en el glaciar que pueden poner tu seguridad en riesgo.

8. Parques Nacionales

El Parque Nacional Snæfellsjökull, ubicado en la Península Snæfellsnes al oeste de Islandia, rodea el glaciar homónimo que se hizo famoso en el “Viaje al Centro de la Tierra” de Julio Verne. Éste cubre un área de 170 km2 y es el único Parque Nacional de Islandia que se extiende hasta la orilla del mar.

10 excursiones imprescindibles en Islandia

La razón por la que debes visitar este lugar radica en que allí podrás observar lava en sus diferentes manifestaciones: tanto áspera y dentada, como lisa y viscosa. La mayoría está cubierta de un suave musgo que ofrece una fascinante imagen, ofreciendo los campos de lava característicos del paisaje islandés. Adicionalmente, la región posee una importante cantidad de cuevas,  maravillosos caminos para realizar actividades de excursionismo y está adornada de multiplicidad de aves dependiendo de la época en la que visites Islandia.

9. Islas: Te preguntarás qué sentido tiene visitar otras islas si Islandia es una isla en sí misma. Pues bien, a su alrededor hay otras pequeñas islas que vale la pena visitar.

Las islas Vestman (Vestmannaeyjar) son mis recomendada debido a albergan la mayor cantidad de frailecillos en el mundo y además es posible ver muchas ballenas en sus alrededores. Allí también podrás encontrar algunas cuevas tal como Klettshellir, conocida por su acústica perfecta, y una gran formación rocosa con forma de elefante. A propósito, son 15 islas, pero Heimaey es la única con población humana, así que estarás rodeado especialmente por frailecillos, ballenas, gaviotas, eiders y focas durante tu estadía si vas en verano.

10. Aurora Boreal: Por último pero no menos importante, está la mágica Aurora Boreal. Ésta es el resultado de partículas del sol cargadas de electricidad que chocan con partículas gaseosas de la atmósfera terrestre, lo que produce un despliegue de luces danzantes.

10 excursiones imprescindibles en Islandia

La Aurora Boreal es quizás uno de los mayores atractivos turísticos de Islandia, pero también uno de los más elusivos e impredecibles puesto que depende de la estación, el clima, el lapso de tiempo, la ubicación y tu suerte. Debes tener en cuenta que para ver este espectáculo se requiere que el cielo esté oscuro y parcialmente despejado; así que si viajas a Islandia en verano lo que tendrás en su lugar es el sol de medianoche y el cielo rosa, que en realidad es también hermoso.

Tendrás muchísimas opciones para disfrutar de este fenómeno natural, desde planes de viaje que integran varias actividades e incluyen su avistamiento, hasta planes exclusivos para “cazar” la Aurora Boreal. Incluso puedes encontrar un centro de información y exhibición dedicado a la Aurora Boreal en el centro de Reykjavík si no puedes verla en vivo, así que no te decepciones.

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