Prachtige foto van een groep wandelaars op een gletsjer in Skatafell

Photo credit: Vatnajokull Glacier Adventure | Skaftafell National Park

Opportuniteiten om op deze zeldzame wonders te wandelen en klimmen vind je niet overal ter wereld, maar hier, in IJsland, zijn er heel veel van mogelijkheden! In het volgende artikel zal u alles te weten komen over gletsjers en gletsjer wandelingen in IJsland!

De schoonheid van de IJslandse gletsjers valt niet te ontkennen, met hun witte mantel, zwarte aderen van vulkanische as en glasheldere blauwe ijs onder je voeten waar je zo diep in kan zien dat je er soms hoogtevrees van kan hebben. Als je beslist om een rondreis in IJsland te doen, dan is een gletsjer bewandelen een niet te missen, steeds meer populaire activiteit!

De zon schijnt hard op het ijs, breng zeker je zonnebrillen!

Photo credit: Helicopter Ride & Glacier Hike from Reykjavik

Voor iedereen die nieuw is met IJsland en met gletsjerwandelingen, kunnen er misschien veel vragen opkomen. Is gletsjer hiken veilig? Heb ik speciaal uitrusting nodig? Wat is eigenlijk een gletsjer? Al die vragen zullen beantwoord worden in dit uitgebreide gids over gletsjerwandelingen in IJsland.



Wat is een Gletsjer?

Luister goed naar je gids. Hij zal je veilig houden en je alles vertellen over de gletsjers

Photo credit: Glacier Hiking Tour from Reykjavik | Small Group | Easy Difficulty

Simpel gezegd, een gletsjer is een ijsmassa dat constant beweegt onder zijn eigen gewicht. Over de jaren en eeuwen, in gebieden waar er meer sneeuw valt dan dat er sneeuw smelt, gaat dat sneeuw zich langzaam omvormen in compact ijs. Dit gebeurd vooral over gebergten en meestal in de poolgebieden.

Door de zwaartekracht wordt dit compact ijs naar beneden getrokken. Door interne bewegingen en water tussen de gletsjer en de bodem beginnen deze enorme massa's te "glijden". Dit onderscheidt een gletsjer van zee-ijs of van een door de jaar bevroren meer.

De term "ijskap" wordt gebruikt voor samengevoegde gletsjers die samen minder dan 50.000 vierkante meter groot zijn. Alle IJslandse gletsjers vallen onder dit categorie. Grotere gletsjers worden alleen in Groenland of in Antarctica gevonden en dan worden ze "ice sheet" genoemd.

Gletsjers in de winter hebben een mooie witte sneeuw laag

Photo credit: Skaftafell Ice Climbing & Glacier Hike Tour

De meeste gletsjers ter wereld zijn aan het smelten en worden kleiner, maar sommigen worden groter. 11% van IJsland is bedekt door ijs. Dit zegt dus veel over de mogelijkheden voor gletsjer wandelingen in IJsland!

De Gletsjers van IJsland

IJsland vanuit de ruimte geeft een goed beeld van de gletjers

Photo Credit: Wikimedia, Creative Commons

Het koude en natte weer in IJsland  en de vele bergen bieden de perfecte condities voor de vorming van deze enorme ijsmassa. Er zijn er veel hier waarvan een paar dichtbij Reykjavík. Onder hen vindt je de grootste en tweede grootste gletsjer van Europa, Vatnajökull en Langjökull.

Hier in IJsland zijn ze heel speciaal en één van de reden daarvoor zijn hun kleur. Meestal zijn ze wit omdat ze van compact sneeuw gevormd zijn. Maar onder immense druk word al het lucht uit het ijs geperst. Dit geeft de IJslandse gletsjers dit elektrisch blauw dat je op veel afbeeldingen kan zien.

Een ander kleur is zwart. Dit komt omdat IJsland een vulkanisch eiland is, en de zwarte aders zijn de lagen vulkanische as van verleden uitbarstingen. Sommigen zijn eeuwen oud.



Elektrisch blauwe ijs in Vatnajökull

Wetenschappers vinden dit bijzonder fascinerend omdat gletsjers geschiedenis in hun eigen "lichamen" hebben bevroren. Door de lagen te analyseren kunnen experten leren over de klimaat veranderingen en geologische gebeurtenissen dat gedurende hun leven gebeurden.

Als je weet dat sommige van hen miljoenen jaren oud kunnen zijn, begrijp je waarom ze essentieel zijn om de geschiedenis van de wereld te begrijpen. IJslandse gletsjers vormden zich zo'n 2500 jaren geleden, maar zijn toch een belangrijke bron van informatie.

 

Vulkanisch as van verleden uitbarstingen zijn een bron van informatie

Photo Credit: Sólheimajökull glacier expedition

Het is mogelijk deze "lagen van geschiedenis" te observeren zonder de gletsjer te beschadigen door de scheuren te verkennen. Deze diepe spleten, gevormd door hun bewegingen, zijn een ideale onderzoeksinstrument voor wetenschappers.

Het is ook langs deze scheuren dat water tot de bodem geraakt. De rivieren die onder de hen lopen vormen dan ijsgrotten. Veel toeristen komen naar IJsland enkel en alleen voor deze grotten en het fel blauwe ijs. Deze zijn uiteraard enkel bereikbaar in de winter tussen november en maart.



 

Voor diegenen voor wie ijsgrotten niet zo belangrijk zijn, zal misschien de gletsjer lagune of "Jökulsárlón Glacier Lagoon" iets interessanter zijn.

Gletsjer lagunes worden gevormd door terugtrekkende gletsjers die dan een lagune overlaten. Ze zijn meestal vuil en vol sedimenten dat in het ijs vastzat, maar Jökulsárlón is een uitzondering omdat het verbonden is aan de zee. Het water is daar blauw en de lagune zit vol met ijsbergen die van de gletsjers afbreken. Dit is een zeker niet te missen plaats tijdens uw vakantie in IJsland! In de zomer kan je daar met een zodiac boot of een amfibieboot op de lagune varen.

IJs lagune Jökulsarlon

Door de toegankelijkheid en door al wat ze aanbieden, is er zich een hele infrastructuur gevormd rond deze gletsjers dat de mogelijkheid geeft aan iedereen om ze te ontdekken. Excursies in de ijsgrotten, trips naar de gletsjer lagune of sneeuwscooter tours zijn allemaal heel populaire activiteiten. Maar om deze gletsjer echt op prijs te kunnen stellen, is een gletsjer hike het beste manier!

 

Gletsjer hiken in IJsland

Achter elkaar wandelen is belangrijk

Photo credit: Skaftafell Glacier Hike | Medium Difficulty

Veel beelden en films verbeelden gletsjers als iets gevaarlijks met diepe kloven waarin mensen vallen en op het ijs glijden en eindigen hangend aan een ijsbijl.

Maar met het juiste uitrusting en onder begeleiding van een ervaren gids is op een gletsjer wandelen in IJsland heel veilig en adembenemend, zelfs voor diegenen zonder ervaring. Let goed op dat deze twee voorwaarden essentieel zijn voor uw veiligheid en dat je je niet op een ijskap moet begeven als er zelfs maar één van de twee niet aanwezig is.

Alle touroperators hebben een leeftijdslimiet tussen acht en tien jaar en om te kunnen klimmen moet je minstens twaalf tot veertien jaar oud zijn. Je moet ook in redelijk goede gezondheid zijn omdat wandelen met het speciale uitrusting kan soms uitdagend zijn. Het blijft heel onwaarschijnlijk dat er iets fout gebeurd, maar gletsjers hebben inherente gevaren en ongelukken kunnen altijd gebeuren.



Met de twee voorste tanden kan je ijsmuren klimmen

Photo credit: Skaftafell Glacier Hike | Medium Difficulty

"Glacier hiking" vereist speciale uitrusting en die zijn meestal inbegrepen als je een excursie boekt. Hier zijn ze opgesomd:

Crampons: Dit zijn spikes dat je vastzet rond je schoenen en die vermijden dat je op het ijs glijd. Ze zijn ook heel nuttig voor het ijs klimmen. Let op je broek niet te scheuren wanneer je ze aan hebt! Je gids zal je wel uitleggen hoe je ermee moet wandelen.

Ijsbijl: Een ijsbijl is een essentieel veiligheid gereedschap. Die gebruik je voor extra steun op steile hellingen, om te klimmen, maar ook om je vast te klampen zou je van helling glijden.

Helm: Helmen zijn misschien niet de meest sexy om aan te doen, maar ze zijn er wel voor een reden. In geval van vallende ijs of als je op het ijs zou vallen zal je wel blij zijn om die helm te hebben. Je kan er natuurlijk altijd je hoed er onder aanhouden.

Harnas met karabijnhaken en touwen: Die zijn voornamelijk gebruikt voor ijs klimmen en uw gids zal voor de touwen zorgen en je ook alles uitleggen. Deze twee gereedschappen worden ook gebruikt in meer geavanceerde gletsjerwandelingen, in slecht weer of als er vermoeden zijn dat er kloven verstopt zijn onder een laag sneeuw.

 

Gletsjer wandelingen zijn zeer leuk

Photo credit: Blue Ice Experience in Skaftafell | Easy Difficulty

Het enige dat je moet brengen zijn warme, thermische (wol of fleece) en weerbestendige kleren (technical shell). Een goede hoed dat boven je oren komt en dunne handschoenen zijn altijd op prijs gesteld. Zonnebrillen en crème zijn ook heel nuttig omdat het zon dat op het ijs weerkaatst soms verblindend kan zijn en uw huid kan verbranden.

Maar het belangrijkste dat gletsjer wandelaars moeten brengen zijn goede wandel schoenen dat boven de enkels komen. Dit is belangrijk om de spikes goed te kunnen vastmaken en verwondingen aan de enkel te vermijden. Sneakers en hoge of minder hoge hakken zijn hier uiteraard niet geschikt voor!



Je zou ook wandelstokken kunnen brengen als je je ermee veiliger voelt en vergeet zeker niet jouw camera om dit uitzonderlijke ervaring vast te zetten en ernaar jouw hele leven te mogen terugkijken!

Boek een gletsjerwandeling in IJsland en kijk altijd goed na wat de touroperator vraagt om extra mee te brengen.

 

Beste periode voor een gletsjerwandeling in IJsland?

Indrukwekkende beeld waar je een idee kan hebben van de grootte van een gletsjer

Photo credit: Vatnajokull Glacier Adventure | Skaftafell National Park

De meeste gletsjerwandelingen kan je het hele jaar door doen, maar een zijn wel voordelen om het in verschillende seizoenen te doen. Zomer in IJsland duurt van mei tot september en winter van oktober tot april en gletsjers zijn heel verschillend van seizoen tot seizoen.

 

Gletsjer wandeling in de zomer

In de zomer kan het soms zo warm worden dat je de wandeling in t-shirt zal kunnen doen

Photo credit: Glacier Walk & Secret Lagoon | Combo Day Tour from Reykjavik

Gletsjer hiken in de zomer heeft voor de hand liggende voordelen. Ten eerste zal het weer aangenamer zijn. Hoewel IJsland het hele jaar door koud, winderig en regenachtig kan zijn, zullen de weersomstandigheden een stuk dragelijker zijn.

Je zal ook meer kans hebben om van de zon te kunnen genieten gedurende de zomermaanden.

Beter weer betekent ook dat je in aangenamere kleren kunt wandelen (breng wel altijd warme, wind- en waterbestendige kleren. Je weet nooit!) en dat je de excursie niet zal moeten verkorten omdat iemand in de groep de kou niet aan kan.

Het betekent ook dat er veel minder kans is dat de excursie geannuleerd of verplaats word door weersomstandigheden en dat is goed voor reizigers met een strak schema.

Helder weer betekent ook dat je beter van de prachtige landschappen zal kunnen genieten. Ben je nu op de zuidkust met zicht op de fabuleuse natuurreservaat van Skaftafell of op de schiereiland van Snæfellsnes aan het wandelen op de Snæfellsjökull gletsjer, overal in IJsland zal je onder de indruk zijn van de schoonheid van de landschappen.

De laatste reden waarom het voordeliger is om in de zomer een gletsjerwandeling te doen is omdat er een grotere selectie. De bekendste gletsjer, Solheimajökull en Svínafellsjökull, zijn open het hele jaar door, maar gletsjers zoals Snæfellsjökull zijn alleen bereikbaar in de zomer.

 

Gletsjer hiken in de winter

Kloven in gletsjers kunnen heel diep zijn

Photo credit: Full Day Glacier Hike Adventure | Departure from Skaftafell

Als je de redens bekijkt waarom je een gletsjerwandeling in de zomer zou moeten doen, dan is het begrijpelijk dat zomer het beste seizoen is om dat te doen. Maar je zou hier echter verkeerd zijn.

Het is inderdaad zo dat tijdens de winter meer excursies geannuleerd of verplaatst worden door weersomstandigheden en dat het een beetje meer uitdagend is door de kou, bewolking of vroege zonsondergang, maar de gletsjers zijn in de winter veel schoner.

In de zomer smelt de buitenlaag en komen de lagen van vulkanische as van eeuwenoude uitbarstingen tevoorschijn. Het mag dan wel interessant zijn, maar het maakt de gletsjers dan ook minder schoon dan in de winter dat nieuw laag ijs met zich meebrengt. De ijs is dan zo helder en blauw dat het bijna niet meer natuurlijk lijkt.

 

Dit hoe blauw het kan zijn als je onder die gletsjers wandelt

Dit is natuurlijk niet de enige reden om een gletsjerwandeling te doen in de winter. Het landschap is ook heel verschillend en kan helemaal bedekt zijn met een felle witte mantel. Het is niet voor niets dat de producers van HBO's Game of Thrones IJsland hebben gekozen voor de meeste delen "North of the Wall".

Ten slotte, op een gletsjer wandelen in de winter kan ook meer uitdagend en avontuurlijk zijn. De elementen trotseren in de winter kan heel belonend zijn, zeker als je dat combineer met ijs klimmen.

 

联系 Jonathan