据说冰岛语高居世界最难语言的前列,但是,冰岛语真的很难吗?举世闻名的冰岛语单词Eyjafjallajökull是怎么发音的呢?这篇文章就向大家介绍冰岛语的概况,介绍各个字母的发音,教你速成冰岛语。

外国人对冰岛语或抱怨、或赞美,然而大部分人都同意的是:冰岛语很难。对很多初次来冰岛的游客们来说,一些冰岛地名还有人名的难度甚至堪比绕口令。有些人在一段时间之后便能够掌握这些词汇,但对其他人来说,发出这些音节简直“难于上青天”。

冰岛人名很独特,冰岛人不使用姓氏,我们仅在父母其中一方的名字后面加上“-dóttir”(女儿)或者“-son”(儿子),通常选择父亲的名字。比如我父亲的名字是Gunnar,所以我就是Gunnar的女儿:Gunnarsdóttir。

而2010年时,冰岛艾雅法拉火山(Eyjafjallajökull)喷发,许多国际航线都因此而停滞,世界各地的媒体频频报道此事。其中最引人捧腹的,就是新闻记者和游客们试图念出这座火山的名字时闹出的笑话了。

但是,冰岛语真的有那么难吗?我个人认为并非如此。简便起见,我在举例子的时候将使用英语来解释。

冰岛语的32个字母

K is for 'kýr' :)

学习一门语言,最基本就是字母表和字母的发音。不过有一件事我实在不吐不快,我听到过的最荒谬的错误就是有些人在试着说冰岛语的时候,把Þ发成了P(它并不是P),或是把J发成带有英语口音的J(有一种D的感觉),所以千万不要犯那样的错误!

冰岛语是一种音形一致的语言,一旦学会了字母的发音,就能够正确地读出单词来。重音常在第一个音节上,并且没有不发音的字母,所以我的建议就是——练习发音!

冰岛语字母表共有32个成员,它们是:

Aa Áá Bb Dd Ðð Ee Éé Ff Gg Hh Ii Íí Jj Kk Ll Mm Nn Oo Óó Pp Rr Ss Tt Uu Úú Vv Xx Yy Ýý Þþ Ææ Öö

请注意这里并没有C,Q,W和Z,所有的常规元音(A,E,I,O,U和Y),都有一个上面带着小撇的与之对应的元音。这个小撇并不是重音符号,而是表示着另外一个发音完全不同的元音字母。除此之外,冰岛语中还有着Æ和Ö这样的元音,所以冰岛语字母表中,总共有14个元音,18个辅音。

很多冰岛语字母听起来和英语字母十分相似,在这里我再把发音比较特殊的那些单独列出来。

Ð-ð:这个字母在大写的时候看起来像是字母D中间通过了一条线,在小写的时候有时会被混淆为字母Ó。但实际上,这个字母读起来的感觉和在单词“the”,“they”或“then”中的th相同。

G-g:字母G在一些单词中和英语中的G相同,例如“golf”(高尔夫),“gata”(街道)或者“gefa”(给)。有时候G的发音很轻柔,比如在“vegur”(马路、路途),或“skógur”(森林)中,这种轻柔的G和英语单词“thing”、“design”、或“campaign”中的G是很相似的。

H-h:字母H的发音和英语中常见的H发音很相像——除非它和V组合在一起,那时它听起来就很像K。例如,我们的疑问词中就常有这个音:“hvað”读起来是kvath(什么);“hver”读起来是kver(谁;温泉);“hvenær”读起来是kvenaer(什么时候)。

J-j:字母J常常使很多人为难,其实它的发音并不困难,但是和英语的发音完全不同。冰岛语字母J的发音类似于英语的字母Y,一个很好的例子就是“jójó”(溜溜球),这个词的发音方式和英语是完全相同的。“jól”(圣诞节)和“eyja”(岛屿)的发音是“yol”和“A-ya”,而英语单词“jazz”,在冰岛语中的发音是“djass”。

L is for 'Lundi' :)

L-l:通常,字母L的发音和英语中的L相同,复杂的是当两个L出现时,比如单词“jökull”(冰川)。两个L在一起,有一个细微的咔嚓音,形容它最好的方法就是把它发成TL(所以jökull就读成yökutl,接下来我再详细介绍ö)。

R-r: 冰岛语的字母R是要通过弹舌发出的,事实上你只需要轻微地弹动一下舌头,但如果你能够做到准确地发出R这个音,你就能把 “Reykjavík”读成Rakyaveek(冒烟的海湾),像一个当地人那样正宗!

V-v: 字母V的发音和英语中的V类似,也可以说更像英语中的W。冰岛语字母中没有W,因此冰岛人在大多数情况下听不出V和W的区别。你可以用这个来逗逗冰岛人,邀请他们一起聊聊关于videos(视频、录像)和VCR(录像机)这些在英语中以V开头的单词,一定非常有趣!

Þ-þ:声名远扬的冰岛Þ!Þ在很多单词中都有露面,比如黄金圈(Golden Circle)著名的的“Þingvellir”(辛格维利尔,议会所在区)。Þ并不是P,所以千万不要把“Þingvellir”读成或写成“Pingvellir”。Þ的发音类似于在单词“thing”或“think”中的TH,如果你的键盘上没有Þ,你可以把Þingvellir写成Thingvellir,人们也是可以看懂的。

Æ-æ:简单来说,Æ的发音就像大写字母I。你也可以把它的发音记成是单词“bye”中的“ye”。

Ö-ö:Ö和O(发音类似于英语单词ought或fought中的O)、Ó(发音类似英语单词oh或over中的O)是完全不同的。Ö的发音,很像英语单词urn,murmur或under中的U。

除此之外,一些字母组合的发音听起来也很特别,比如:

Au:A和U组合在一起成了Au,它的发音却有所不同,我想不出英语中类似的例子,但它听起来有点像字母Ö和I的组合:öi.

Ei/Ey:字母E和I组合在一起成了EI,和E、Y的组合EY的发音是完全相同的,类似英语大写字母A 的读音,或是英语单词“way”中的“AY”。举一个冰岛语单词的例子:eyja(岛屿)的读法是A-ya。

Eyjafjallajökull?!这么长的冰岛语单词闹哪样?

Icelandic road signs

Þingvellir,Kirkjubæjarklaustur,Jökulsárgljúfur, Egilsstaðir,Fjaðrárgljúfur…...您在冰岛旅行过程中可能就会遇见这些词。这些单词都是合成词。

下面就一起来看看Eyjafjallajökull(艾雅法拉火山)这个词——2010年火山爆发后,艾雅法拉火山扬名海外,大概成为了全冰岛最为世界所知的火山。它由三个独立的单词组成:eyja(岛屿)、fjall(山) 和jökull(冰川)。所以,分解开来之后,原本看起来令人生畏的发音挑战就简单多了,你看,“islandmountainglacier”看起来也是个很难读的单词,不过当它分解成三部分之后,也就没那么可怕了。

“Þingvellir”则是由单词“Þing”(议会)和“vellir”(旷野)组成的。

“Kirkjubæjarklaustur”,是单词“kirkja”(教堂)、“bær”(城镇)的属格形式和“klaustur”(修道院)三者的组合,意思就是Church Town’s Convert(教堂镇的修道院)。

 “Jökulsárgljúfur”里有三个单词:“jökull”(冰川)的属格形式、“á”(河流)的属格形式和“gljúfur”(峡谷),意为Glacier’s River’s Canyon(冰河峡谷)。

冰岛东部的Egilsstaðir小镇,顾名思义,意为Egil’s place(埃伊尔的领地), Egill是一个男人的名字。

最后,Fjaðrárgljúfur的意思是Feather River Canyon(羽河峡谷)。

所以,你看,很多冰岛地名其实都很好理解。Eyjafjallajökull(艾雅法拉火山)就是岛屿上一座山上的一处冰川;议会在古时常在Þingvellir(辛格维利尔)地区集会;在Kirkjubæjarklaustur曾存在过一个修道院。

把单词组合在一起形成一个长的合成词,这种方法并不是冰岛语独有的,这德语中也很常见,比如德语单词“kugelschreiber”(圆珠笔)。英语中其实也有很多合成词,不过很少使用的单词很少超过两个。(blacksmith铁匠,cheesemonger干酪店,heartache心痛)

在这里,不得不提的是威尔士语,全世界名字最长的小镇就位于威尔士。不过在这个叫做“Llanfairpwllgwyngyllgogerychwyrndrobwllllantysiliogogogoch”的小镇上却没有什么大新闻,不然还真想听听记者们怎么来读这个镇名呢!

冰岛语、英语关系几何?

冰岛间歇泉爆发

冰岛语和英语之间,其实有着很多相似之处。英语中就有两个相当知名的单词来自冰岛语:Geyser(间歇泉)和Saga(萨迦)。“Geyser”一词源于冰岛语中的“Geysir”,也就是位于黄金圈旅游区的最大的间歇泉;而“Saga”则是闻名世界的中世纪叙事文学瑰宝,不过在冰岛语中,萨迦的意思很简单——故事。冰岛语和英语的相似之处还远不止这些。就像前面出现过的几个例子:dóttir=daughter女儿;jól=yule圣诞;gefa=give给;vegur=way路途。

冰岛独居一隅,地理位置上孤立于欧洲大陆而存在,冰岛语也得以保持其纯净,呈现出古代北欧语言的原始风貌。然而英语却不然,除了北欧语言的浸染外,英语也受到了法语、德语、拉丁语和希腊语的广泛影响,比如Rendez-vous(约会)、deja-vu(似曾相识)、Zeitgeist(时代思潮)、biology(生物学)、philosophy(哲学)、zoology(动物学)、curriculum(课程)、vitae(个人简历)等等就来源于这些语言。

而冰岛语和许多古英语单词十分相像。例如,你“you”在英语中的使用时间其实很短,它代替了以前的thou、thy和thee,因为它和法语中上层社会人士喜欢使用的“vous”很类似。而Thou和Thy和冰岛语的þú(冰岛语中“你”的单数形式)很像,Thee则类似于冰岛语的þér(þú的一种形式,同时也是传统的敬称,即“您”)。

在现代冰岛语中,一般不用像德语和法语里面的Sie或Vous那样的“礼貌”敬称,大家彼此称呼只用你,“þú”。另外,冰岛人互相都“直呼其名”,从不用姓。再来看几个例子。单词“eyja”可以被缩写成“ey”,都是岛屿的意思,所以Orkneyislands(奥克尼群岛)、Jersey(泽西城)和Guernsey(格恩西岛)这几个地名的含义就显而易见了。

从字面上看,英语中husband(丈夫)并没有什么特别的含义,不过来看看这个冰岛语单词——húsbóndi。这个单词的意思是“家里的男人”。但现在冰岛语中一般用“eiginmaður”(意思是“你自己的男人”)来表示丈夫的含义。

英语中许多历史悠久的地名都和冰岛语构词十分相似,比如带有“fell”的那些山的名字(Scafell Pike斯科费尔峰,和Cross Fell克罗斯山),它们和冰岛语单词fjall(山)的关系是显而易见的。

还有许多和渔业、海洋有关单词,例如gangvegur(gangway舷梯)、skip(ship船)、bátur(boat船)、fiskur(fish鱼)、akkeri(anchor锚)、sjór(sea海)等等。

冰岛语有何特别?

Icelandic titles of children's books

(Photo credit Amtsbókasafn)

冰岛语是一门很古老的语言,穿越了几个世纪至今仍没有太多改变。而新的冰岛语单词层出不穷,理论上,任何人都可以创造出新的词汇。一些单词因此越来越流行,在日常交流中的使用增多;而剩下的那些则随着时间渐被淘汰。

很多常见的单词,例如land=land(土地), vín=wine (酒), hús=house(房子), glas=drinking(饮料),都和英语十分相似,很容易掌握。不过一些冰岛自造词汇,比如tölva(computer电脑)、 sjónvarp(television电视)、rafmagn(electricity电),则与英语单词之间存在着很大的差异。

“电脑”这个单词tölva,是由一个古老的单词“völva”(预言家),和来自单词“tala”(数字)中的字母T,二者结合而成。因此从本质上看,在冰岛语中,“电脑”就是一个“数字通报员”。

单词“sjónvarp”(电视),由单词sjón(sight景象、眼界)、和varp(projection投射、发射)组成;“rafmagn”则是“raf”(electron电子)和“magn”(mass大量)的结合体。很多单词都是如此,当你知道了它们当中包含的每个单词的意义,就能完全理解它们。例如,ísskápur(fridge冰箱) 或frystikista(freezer冷冻库)。

广受欢迎的冰岛语

Icelandic language on milk cartons

(Photo credit: MS)

身为冰岛人,我十分热爱我的母语,这是一门有趣的语言。有很多事情令冰岛人骄傲,冰岛语就是其中之一。冰岛的识字率甚至达到了100%。在这里,有无数的冰岛语书籍供你选读:有数据显示,每五个冰岛人中,就有一个人出版过自己的书籍。每当圣诞前夕,就会出现一个新书发表的浪潮,即“jólabókarflóð”或“Yule Book Flood”(圣诞书潮)。

冰岛有着许多独特又有趣的词组和谚语,每个复活节彩蛋里藏着一句谚语,这对冰岛人来说是比巧克力更好的款待。

很多冰岛人都努力说正确的冰岛语,积极学习和使用新产生的单词。冰岛有专门的电视节目研究和剖析冰岛语单词和这门语言本身。在生活中,牛奶盒的包装上也有有趣的冰岛语单词。

世界最难的语言?

冰岛语是出了名的难于学习,然而对西欧人和以英语为母语的人们来说,我打包票它一定没有那么困难!(不过你可能不同意我的观点)

诚然,冰岛语中有着很多形式和词汇的变化,这一般取决于它们所在的句子。有时候我们还吸着气说话(《冰岛人10大怪事》),我们也有几十个单词来表示“snow雪”——但这毕竟是一种音形很一致的语言,字母的发音方式很是规律(这与英语和法语很不一样,但类似于西班牙语),字母是拉丁语形式,和西欧国家的语言们是近亲。

学习一门新的语言总是困难的,但我敢保证,如果你已经学会了英语,那么冰岛语对你来说就不会太难,至少不会像学习中文、阿拉伯语或俄语那些有着完全不同的结构和字母语言那样挑战重重。况且,威尔士语一定比冰岛语更难学呢!


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