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什么是北极光 | 极光原理及冰岛极光文化

什么是北极光 | 极光原理及冰岛极光文化

认证当地旅行专家

冰岛静谧的夜晚,北极光悄然降临冬季来冰岛最不能错过的旅行活动是什么?很多游客朋友都会说:追北极光!每到夜幕降临,冰岛的澄澈夜空中便常有灿烂的光带悄然而至。北极光现象是如何发生的?北极光来自何方?究竟什么是北极光?这一篇冰岛极光攻略,我们就来科普有关极光的基本知识,解答有关极光的最常见问题,介绍极光形成的原理,以及各国神话与民间传说中对极光的想象与解读。相信你关于北极光的疑问一定能在这里得到解答。


最全的冰岛极光行程


北极光在冰岛:概况

冰岛黄金圈景区黄金瀑布上空的灿烂极光

北极光的璀璨与绚烂或许很难用言语复现,凡是亲眼目睹过极光爆发的人们,都一定会理解世界各地的游客对极光的执念。高纬地带的漆黑夜幕中繁星闪烁,一刹那天空中却陡然出现一条隐约的光带;在其还未消逝进黑夜之前,另一条光带又交叠出现,直至整片天空都被虹色的光带点亮,让人在陶醉的同时生出一丝对自然敬畏。在现代天文学问世前,人们对极光的解释自然夹杂了各种各样情感与猜测,许多神话传说也由此诞生,北极圈下的冰岛亦不例外。

冰岛全境都位于极光带上,极光季漫长,每年的8月末~4月都有极光出现,因此是世界上观测极光的最佳地点之一。许多游客与摄影爱好者便都慕名而来,渴望在旅行期间能一睹北极光的神秘真容,实现自己由来已久的旅行愿望;如果第一次行程不幸未曾见到极光,还会立即策划第二次。

极光纯属自然现象,能否邂逅全凭运气,每一次极光的强度与时常都有所不同。不过也有旅行者对冰岛与极光有着各种各样的误解,例如:有些人以为冰岛全年都有极光,所以选择在日不落的夏季来访;有些人以为天气越冷极光出现的频率越高,结果错过了温暖天气里的极光大爆发;也有些人只停留在首都雷克雅未克,没有前往乡间的郊区地带,最后在观测极光时受到了各种城市光源的干扰。

接下来,我们就来从各个方面科普北极光的相关知识与背景文化,并简单介绍观测极光的最佳季节与地点,带你走出在冰岛看极光的种种误区。

什么是北极光:原理与观测

问题1:极光是如何形成的?为什么会有极光现象?

科学家这样解释北极光现象的形成原理:地球磁层和太阳释放出高能带电粒子流——也即人们常说的太阳风——受到地球磁场的吸引进入大气层,与高层大气中的原子碰撞从而造成发光现象。

从科学角度看,极光是一种放电现象。太阳风的等离子体进入地球大气层,与分子、原子碰撞之际释放出能量,而能量释放的过程即伴随着光芒。其频率与周期与太空中的太阳活动密切相关,例如在太阳黑子周期达到高峰时,就常常发生大型磁暴(即太阳风强力扰动地球磁场的现象),从而造就超高强度的极光。

冰岛的极光

问题2:北极光、欧若拉是一回事儿吗?

北极光就是欧若拉,欧若拉就是北极光。

实际上,北极光除了冰岛语的norðurljós、英语的northern lights外,还有个酷炫的拉丁语专业学名:aurora borealis,也就是大家音译过来的“欧若拉”。拉丁语的“aurora”指的是日出,也是罗马曙光女神的名字,而“borealis”则是希腊语中的北风。

问题3:为什么只说北极光?地球上有南极光吗?

地球上有南极光。南极光与北极光统称极光。

北极光之所以叫“北极光”,是因为它发生在北半球的高纬地带,即北纬60度以上的地带;冰岛坐落于北纬64~66度之间,因此全境都在极光带中。南半球高纬地带爆发的极光,则被称作南极光,学名为aurora australis

冰岛南岸维克镇教堂上空的极光

问题4:什么时候有北极光?北极光什么时候出现?

北极光全年都有,但只有在黑夜衬托下才肉眼可见。冰岛的极光季是冬季,即8月末~4月,夏季看不到极光。

只要太阳活动不停歇,极光现象就不会停歇,但因为不及日光明亮,故而只有在漆黑的夜晚才能发现极光的身影。夏季并不是没有北极光,而是肉眼看不到。在冰岛,8月底到4月底都可能看到极光,极光旅行团一般从9月1日开始运营,持续到次年4月15日。

与其他天气类型一样,北极光也可以预测,游客可以参考冰岛气象局的极光预测网站

问题5:哪些地方能看到北极光?

60度以上的高纬地带都能见到极光。

极光带集中在距离地球磁极10°~20°之间的区域。北半球的阿拉斯加、加拿大、格陵兰岛、冰岛、挪威、瑞典、芬兰、俄罗斯北部都有极光出现的记录。发生磁暴时,极光带会延伸到纬度更低的地区,比如波罗的海某些国家或不列颠群岛,而极光本身也变的更亮、运动更快。

除了纬度因素,高度也是极光发生的重要条件之一。极光出现的最低高度约为100千米,位置在云层之上。如果云层过厚,或者满月时月光过亮,极光可能会被遮挡住,在地面上就看不到了;而如果是坐飞机,人们可以从机舱内看到云层之上的极光。

天朗气清、云层稀薄、没有满月的夜晚是观测极光的最佳时机,没有光污染的地区是观测极光的最佳地点。

冰岛地热区上空的极光

问题6:冰岛什么地方看极光最好?

冰岛全境都能看到极光,远离城市光源的冰岛乡间地区是观测极光的最佳地点。

无论在雷克雅未克还是乡村地带,你都有机会邂逅极光,只是每次极光活动的强度与时长都不同,观测感受与体验也因此而迥异。如果想要拍摄极光或者收获最佳观测体验的话,还要考虑多方面的因素。《来冰岛看北极光 | 最佳季节、最佳时间和最佳地点》这篇攻略超级实用,详细介绍了什么时候极光最强、什么地方极光最清晰。另一篇攻略《来冰岛追极光的最佳行程 | 自驾线路、跟团推荐》则手把手教你怎么将寻猎极光与冰岛旅行完美结合,是策划冬季冰岛行程的必读文章。

  • 小贴士:选择以自驾或跟团的方式游览冰岛,行程的绝大多数时间都在人迹罕至的冰岛乡间地带度过,每一晚都是追寻极光的绝佳时机。冬季跟团自由行冬季自驾自助游的行程由冰岛旅行专家专业设计,能够增加你看到极光的几率,助你圆满极光之梦。

问题7:北极光是什么样的?北极光有哪些颜色?

极光最常见的颜色是荧光绿,其次是橙色、紫色以及各种色度的红色、粉红色、蓝色与黄色。极光多变的颜色主要受大气中的气体影响,其主要物质为氧气与氮气的混合物。

冰岛黄金圈辛格维利尔国家公园上空的北极光

北极光文化:冰岛与世界

前面说到,在天文学、物理学、化学、生物学、宇宙学、光学、地理学等现代学科问世之前,古时候的人们凭着文化、传统与信仰,发展出了各种各样对极光的想象与解释。乃至今天,人们也依然会从文化的角度来解读北极光的意义,将其视作美丽、崇高、和平、神秘的化身。

冰岛文化中的北极光

在冰岛拍摄北极光

在今人眼中璀璨夺目的极光,在古人眼中可能不是什么好兆头。冰岛有着这样的民间传说:极光能够帮助女人顺利生产,但正在生孩子的女人绝不能直视极光,否则生下来的孩子会变成斗鸡眼!

在北欧神话信仰中,极光又扮演了另外的角色。维京民族崇尚勇武,以战死沙场为荣。传说因作战而阵亡的战士将被众神之首奥丁选中,死后与奥丁同居瓦尔哈拉英灵殿(Valhalla)内,享受无尽的荣耀与幸福。奥丁将派遣女武神瓦尔基丽(Valkyrja)来到战场,挑选英灵,而舞动天际的北极光便被视作瓦尔基丽的身影。

雷克雅未克珍珠楼的极光博物馆

冰岛首都雷克雅未克的珍珠楼极光秀

图片来自官网

冰岛首都市中心的珍珠楼(Perlan)经过改造后,已成为一处热门的自然博物馆;珍珠楼中最受欢迎的展览之一便是极光秀。珍珠楼的穹顶内设有冰岛唯一一座天文馆,极光表演便是天文馆最主要的展映项目。为了营造最逼真的效果与最优质的体验,展览不仅仅是大屏幕放映枯燥的极光影片,而是将极光的形成、宇宙的构造以及世界各地的极光文化介绍了个遍。影片用生动震撼的视听语言,将冰岛自然与文化两个方面完美结合,确实是一个在雷克雅未克旅行时的好去处。

如果在夏季来到冰岛,或者在旅行期间没有看见极光,不妨来珍珠楼观影,稍稍弥补一下旅途的遗憾吧。继续阅读《旧貌新颜珍珠楼,冰岛自然的知识浓缩》这篇攻略,你还能了解到珍珠楼中的更多精彩自然展览。

其他文化中的北极光

冰岛东南岸西角山上空的极光

说完了冰岛文化中的极光,再来说说世界各国人民对极光的想象。例如中国人认为,舞动的极光是一善一恶两条巨龙搏斗时产生的光芒;而美洲的因纽特人原住民则认为,极光于祖先的亡灵在空中进行的球赛中产生。

苏格兰人、爱尔兰人、英国人、法国人都认为极光的光芒来自神秘的战争,而斯堪的纳维亚人则普遍将其与渔汛、气候与女人生子联系在一起,认为极光昭示着天气转暖、鱼群集聚,也能帮助女人减缓生孩子的痛苦。

与因纽特人相似,格陵兰人认为极光是死去的孩子的灵魂。同样,北美的克里族原住民认为极光代表着生命的循环,是祖先的灵魂在空中显灵;极光越强烈,就意味着祖先越高兴。芬兰人的想象则别具一格,将极光解释为火狐狸窜动的印迹,或鲸鱼喷射出的水花。


阅读完这篇文章,想必你已经对极光的知识了如指掌了;来冰岛真正邂逅极光之时,你一定会有更多的感触,还可以向同行的朋友好好科普一番!

有关极光的其它话题,建议参考我们的冰岛极光版面,还可以阅读本地人小晨写的攻略《从极光观测到摄影-到底该不该来冰岛看极光》。

寻猎极光最靠谱的方式当然是参加旅行团,冰岛最热门的极光项目有省钱的大巴团、舒适的小巴团、奢华的极光船游与超级吉普旅行团等等;在冰岛最全的极光团页面上,你将发现各种主题、各种长度的极光行程。

另外,如果想要拍出最美的极光,除了考虑报名参加极光旅行团,也可以预定在冰岛郊外的住宿。推荐一个汇集了冰岛乡间度假小屋的住宿预订网站Bungalo;夜空晴朗的夜晚,在北欧特色的小木屋里一边喝着热可可,一边欣赏窗外的极光,还有什么体验比这更独一无二呢?

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